Miksi on valtion tavaramerkki?

Jokaisella valtiolla on tavaramerkkejä koskevia lakeja, mukaan lukien tavaramerkkisi rekisteröinti omassa valtiossa, jotta se voi suojata parhaiten. Vaikka valtioiden välillä on tavaramerkkilainsäädännön muunnelmia, lähes jokainen valtio on ottanut käyttöön jonkin verran versiota valtion tilamerkkiä koskevasta lakiluettelosta, joka on kehitetty toimimaan valtion tavaramerkkilainsäädännön yhdenmukaistamiseksi liittovaltion tavaramerkkilainsäädännön kanssa. Paikallisten yritysten omistajille valtion tavaramerkkirekisteröinti voi osoittautua hyödyllisemmäksi kuin liittovaltion tavaramerkkirekisteröinti tarjoamalla tavaramerkkisuojaa, joka on samanlainen kuin liittovaltion rekisteröinti halvemmalla.

Tavaramerkkioikeudet

Tavaramerkkioikeudet voidaan hankkia millä tahansa erottavalla sanalla, symbolilla tai ilmaisulla, joka ilmaisee tietyn tuotteen lähteen. Oikeus käyttää tavaramerkkiä käytetään todellisuudessa käyttämällä tavaramerkkiä kaupassa. Tavaramerkkioikeuksien hankkimiseksi ei tarvita minkäänlaista rekisteröintiä valtion tai liittovaltion tasolla, mutta tavaramerkin rekisteröinti antaa sen omistajalle lisäsuojaa ja lisää oikeuksia tavaramerkkiin.

Tavaramerkkien rekisteröinti

Tavaramerkki voidaan rekisteröidä liittovaltion hallitukseen lähettämällä hakemus Yhdysvaltain patentti- ja tavaramerkkivirastoon. Sama tavaramerkki voidaan rekisteröidä myös missä tahansa valtiossa jättämällä hakemus asianomaiselle valtion virastolle, tyypillisesti valtion viraston sihteerille. Olipa liittovaltion tai valtion rekisteröinti edullisempi, se riippuu tavaramerkin omistajan liiketoiminnan tarpeista ja tavoitteista. Jos yritys esimerkiksi myy tuotteita vain yhdessä valtiossa eikä sillä ole aikomusta laajentaa toimintaansa muihin valtioihin, liittovaltion rekisteröinti ei ole mahdollista, koska se koskee valtioiden välisessä kaupassa myytäviä tuotteita.

Valtion tavaramerkkirekisteröinnin edut

Valtion tavaramerkin rekisteröinnin ensisijainen etu on se, että se ilmoittaa yleisölle, joka on tavaramerkin omistaja. Rekisteröinti merkitsee myös sitä, että omistaja vaatii oikeutta käyttää yksinomaan tavaramerkkiä, joten se todennäköisesti estää muita pyrkimästä käyttämään samaa tai sekavaa tavaramerkkiä. Toinen valtion rekisteröinnin etu on se, että kustannukset ovat huomattavasti vähemmän kuin liittovaltion rekisteröinti. Syyskuusta 2012 lähtien liittovaltion tavaramerkkihakemuksen maksut vaihtelevat 275 dollarista 375 dollariin, kun taas valtion rekisteröinti on jopa 15 dollaria, esimerkiksi Arizonassa.

Valtion rekisteröinti voi olla ainoa vaihtoehto

USPTO: lle toimitettu tavaramerkkihakemus tutkitaan kaikkia kansallisesti rekisteröityjä tavaramerkkejä vastaan. Jos tavaramerkki näyttää olevan ristiriidassa aikaisemmin rekisteröidyn tavaramerkin kanssa, hakemus hylätään - vaikka rekisteröity tavaramerkki ei olisi käytössä siinä valtiossa, jossa hakija harjoittaa liiketoimintaa. Tässä tilanteessa hakijan ainoa vaihtoehto on rekisteröidä tavaramerkki valtion tasolla.